Chaussées, Côtes et Glens d'Irlande du Nord


Un paradis pour les randonneurs, les golfeurs et les explorateurs, l'Irlande du Nord est depuis longtemps réputée pour sa beauté naturelle et sa variété de choses à faire et à voir. Imaginez de superbes plages, des côtes spectaculaires et des glens imposants qui cèdent la place à de doux vallons. Pour un si petit pays, il y a tellement d'endroits à explorer et à découvrir. Si vous souhaitez faire le road trip de votre vie et explorer les incroyables chaussées, côtes et les glens d'Irlande du Nord, pensez à faire la traversée avec votre voiture de Cherbourg à Dublin et vous n’aurez que 2 heures de route à parcourir pour arriver à Belfast et commencer votre aventure.

Route Côtière de la Chaussée des Géants - Le Voyage d'une Vie

PortstewartClassé parmi les cinq meilleurs road trips au monde, la route côtière de la chaussée des géants emmène les voyageurs le long de la magnifique côte nord de l'Irlande du Nord et offre une multitude de merveilles naturelles ou créées par l’homme. Cette route de 248 km s'étend de Belfast à Londonderry / Derry et dessert certains des sites les plus incroyables d'Irlande.

De Belfast à Cushendun

CushendunAprès avoir passé un peu de temps à explorer Belfast et à découvrir ses musées, ses boutiques et la gastronomie locale, dirigez-vous vers le nord-est en direction de Cushendun pour y passer votre première nuit. En chemin, arrêtez-vous au sentier maritime des Gobbins pour un peu d'aventure. Le sentier des Gobbins s'est accroché à l'énorme falaise de basalte depuis plus d'un siècle, offrant à tous les visiteurs des sensations fortes et des montées d'adrénaline. Vous pourrez vous promener le long du pont tubulaire à 10 mètres au-dessus de la mer et vous émerveiller devant les forces spectaculaires de la nature qui vous entoure.

À la fin de votre journée riche en sensations, reprenez le volant de votre voiture et parcourez encore 40 minutes en direction du château de Glenarm, un décor enchanteur situé au cœur des glens d'Irlande du Nord. Depuis les années 1600, le château de Glenarm a été la maison de la même famille qui a continué à le décorer avec autant de splendeur que possible. À l'intérieur, vous pourrez voir des portraits, des meubles, de grandes salles de bal et de nombreux objets étonnants qui remontent au 17e siècle. Promenez-vous dans les jardins puis savourez un déjeuner léger dans les salons de thé pour vous ressourcer

Encore 30 minutes en voiture et vous arriverez à Cushendun, où vous pourrez vous arrêter pour la nuit. Si vous êtes un fan de Game of Thrones, vous reconnaîtrez peut-être les grottes de Cushendun comme le site de la célèbre scène du «shadow baby». C’est l’un des nombreux sites de Game of Thrones dispersés le long de la route côtière de Causeway, et même si vous n’êtes pas fan, il vaut bien une visite pour ses vues incroyables. Par temps clair, vous pourriez même voir l'Écosse de l'autre côté de la mer !

De Carrick-a-Rede au château de Dunluce

Dunluce CastleCe tronçon de la route côtière de la Chaussée des Géants mène à certains des sites les plus grandioses, notamment la Chaussée des Géants et le célèbre pont de corde ! Depuis environ 350 ans, un petit pont de corde étroit relie l'île de Carrick au continent et, au siècle dernier, a offert un passage à ceux qui cherchaient à tester leur courage. Assurez-vous de réserver vos billets à l'avance, car c'est un arrêt populaire pour les road-tripers et les aventuriers en visite !

Après avoir survécu au défi du pont de corde, vous pouvez vous diriger vers la Chaussée des Géants, un site qu'il faut voir pour y croire. Le littoral parsemé de colonnes ressemble vraiment à l'œuvre d'anciens géants, bien que les scientifiques pensent que ce phénomène géologique a été formé par l'activité volcanique il y a plus de 60 millions d'années. Quelle que soit l'histoire que vous préférez, vous ne pouvez pas manquer votre chance de voir ce lieu de renommée mondiale qui a attiré les visiteurs du monde entier.

Rendez-vous à la distillerie Old Bushmills, la plus ancienne distillerie d'Irlande encore en activité, avant de vous arrêter aux ruines du château de Dunluce. Ces anciennes ruines de pierre sont perchées au sommet d'une falaise de 30 mètres au-dessus de la mer et ont accueilli des histoires de contrebandiers, d'amoureux, de banshees et à peu près tout ce que l'imagination peut évoquer. Le château s'est effondré dans la mer dans les années 1600 et est resté en ruine depuis, mais le site offre tellement de mystère et de traditions qu'il reste une "chose à faire" incontournable lors de votre road trip en Irlande du Nord.

Portstewart et Portrush à Derry / Londonderry

PortstewartVotre dernier tronçon le long de la route côtière de la chaussée sera paisible et calme, en commençant dans les villages balnéaires tranquilles de Portstewart et Portrush. Les deux abritent des terrains de golf de renommée mondiale, et pendant que les golfeurs sont occupés, les non-golfeurs auront tout autant de plaisir à explorer les plages et les délicieux restaurants qui sont nombreux dans les deux endroits.

Si vous avez le temps, promenez-vous le long de Downhill Demesne et émerveillez-vous devant le magnifique temple de Missenden sur la plage. Le temple a été construit comme une réplique du temple de Vesta en Italie et offre un endroit merveilleux pour pique-niquer au coucher du soleil.

Enfin, dirigez-vous vers la ville fortifiée animée de Derry / Londonderry. Vous y trouverez un mélange idéal d’Histoire et d'effervescence culturelle qui captivera tout le monde et pour longtemps. Promenez-vous dans le village artisanal, marchez sur le pont de la paix le long de la rivière Foyle, puis profitez de la vie nocturne et d’un large choix de pubs, restaurants, discothèques et lieux de divertissement. C’est le moyen idéal pour terminer votre road trip sur la route côtière de la chaussée des géants.